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14.Fev.20

Dia de São Valentim | O Terrível Massacre Dos Judeus

Em 1349, milhares de judeus foram queimados até a morte, acusados de envenenar poços

A maioria das pessoas associa 14 de fevereiro com amor e romance. No entanto, há centenas de anos, o Dia dos Namorados registou um terrível assassinato em massa quando 2.000 judeus foram queimados vivos na cidade francesa de Estrasburgo.

O ano era 1349 e a Peste Bubônica, conhecida como Peste Negra, dizimava a Europa, destruindo comunidades inteiras. Entre 1347 e 1352, matou milhões de pessoas. O historiador Ole J. Benedictow estima que 60% dos europeus morreram com a doença. Um escritor italiano registou o que a praga fez na cidade de Florença, onde ele morava: “Todos os cidadãos fizeram pouco mais que levar corpos para serem enterrados ... Em todas as igrejas cavavam poços profundos no lençol freático; e assim os pobres que morreram durante a noite foram levados rapidamente e lançados na cova.”

A peste bubônica é causada por uma bactéria chamada Yersinia pestis e é mais comumente disseminada por pulgas que vivem em roedores como ratos. A doença ainda existe e adoece milhares de pessoas a cada ano, incluindo um punhado de pessoas nos Estados Unidos e em outros países desenvolvidos. Detetada cedo, a peste bubônica é tratável com medicamentos modernos. Na Idade Média, é claro, não havia tratamento médico para mitigar os efeitos devastadores da Praga. Estima-se que cerca de 80% das pessoas que contraíram a Praga na Europa Medieval morreram.

O primeiro grande surto europeu de Praga ocorreu em Messina, Itália, em 1347, e se espalhou rapidamente a partir daí. Os historiadores estimam que a maior onda de peste bubônica - a pandemia chamada de Peste Negra - se originou na Ásia Central. Quando começou a afetar as comunidades europeias, pessoas aterrorizadas procuravam alguém para culpar. Os judeus eram uma escolha natural. À medida que a Peste Negra avançava, os cristãos se voltaram contra os judeus, acusando-os de espalhar a praga envenenando os poços do povo cristão.

Os judeus, muitas vezes forçados a alojamentos superlotados e cercados, sofriam com a peste negra a taxas comparáveis aos de seus vizinhos cristãos. No entanto, mesmo que fosse aparente que os judeus estavam doentes e morrendo também, muitos cristãos vieram acusar os judeus de espalhar deliberadamente a doença para prejudicar os cristãos. O historiador Heinrich Graetz descreveu a atmosfera febril de ódio e acusações lançadas contra judeus europeus: “... surgiu a suspeita de que os judeus haviam envenenado os riachos, os poços e até o ar, a fim de aniquilar os cristãos de todos os países de uma só vez.”. (Detalhado na História dos judeus de Graetz, 1894).
As comunidades judaicas se viram sob ataque. Das aproximadamente 363 comunidades judaicas da Europa na época, os judeus foram atacados em metade deles por multidões que os culparam por espalhar a praga.

Esses ataques foram terrivelmente violentos. Em Colônia, os judeus foram trancados em uma sinagoga que foi incendiada. Em Mainz, a grande comunidade judaica da cidade inteira foi assassinada em apenas um dia. Os judeus foram massacrados e torturados em toda a Europa, na Espanha, Itália, França, Países Baixos e Terras Germânicas. O imperador Carlos I, o Sacro Imperador Romano, decretou que a propriedade dos judeus assassinados por supostamente espalhar a Praga poderia ser confiscada pelos seus vizinhos cristãos com impunidade. Com esse incentivo financeiro para matar judeus, os ataques apenas se intensificaram.

Em 1349, um grupo de senhores feudais na região da Alsácia na França tentou oficializar os ataques aos judeus. Eles se reuniram na cidade francesa de Benfeld e culparam formalmente os judeus pela Peste Negra. Eles também adotaram uma série de medidas para atacar os judeus, escolhendo judeus por assassinato e pedindo que eles fossem expulsos das cidades. Este "decreto de Benfeld" teve um efeito imediato, quando judeus em trinta comunidades da Alsácia foram atacados. Somente a cidade de Estrasburgo, que tinha uma grande comunidade judaica, resistiu, protegendo os judeus de sua cidade.

A atmosfera em Estrasburgo no início de 1349 era tensa. A Peste Negra ainda não havia chegado à cidade, embora cidadãos ansiosos aguardassem o primeiro caso de vítima a adoecer e morrer a qualquer dia. O bispo de Estrasburgo, Berthold III, criticou os judeus, mas as autoridades eleitas da cidade se mantiveram firmes. O prefeito Kunze, de Wintertur, o xerife de Estrasburgo, Gosse Sturm, e um líder leigo local chamado Peter Swaber, todos defenderam e protegeram com entusiasmo os judeus de Estrasburgo.

Em 10 de fevereiro de 1349, os cidadãos inquietos finalmente tiveram o suficiente. Uma multidão se levantou e derrubou o governo da cidade de Estrasburgo, instalando um governo instável "do povo". Esse odioso grupo que agora estava no comando era um amálgama estranho: liderado pelas guildas locais de açougueiros e alfaiates, era apoiado financeiramente por nobres locais que odiavam os judeus e esperavam apreender suas propriedades. Um dos primeiros atos dessa nova multidão foi prender os judeus da cidade sob a acusação de envenenar poços cristãos, a fim de espalhar a Peste Negra.

Sexta-feira, 13 de fevereiro de 1349, foi um dia negro para os judeus de Estrasburgo. Normalmente, eles teriam passado o dia se preparando para o Shabbat, assando chalá, limpando suas casas e preparando refeições festivas. Em vez disso, sob pesada guarda armada, mulheres, crianças e homens foram arrastados de suas casas, presos e acusados de assassinato. Qualquer judeu que estivesse disposto a se converter ao cristianismo seria poupado, disseram-lhes. Enquanto os judeus aterrorizados aguardavam seu destino, os novos governadores da cidade estavam construindo uma enorme plataforma de madeira que podia acomodar milhares de pessoas dentro do cemitério judeu. Para os judeus, no dia seguinte foi o Shabbat. Para os cidadãos cristãos de Estrasburgo, o dia seguinte era 14 de fevereiro, dia de São Valentim. Eles designaram o dia deste santo como a data em que executariam toda a população judaica de Estrasburgo.

Na manhã do dia dos namorados, uma grande multidão se reuniu para assistir. Um padre local chamado Jakob Twinger von Konigshofen registou o terrível massacre: "eles queimaram os judeus em uma plataforma de madeira em seu cemitério", escreveu ele. "Havia cerca de dois mil deles." Algumas crianças pequenas foram arrancadas dos braços dos pais e salvas para que pudessem ser batizadas e criadas como cristãs. Para a maioria dos judeus, no entanto, não chegou tal ajuda. À medida que a enorme estrutura de madeira ardia em chamas, cerca de 2.000 mil judeus foram lentamente queimados vivos.

O assassinato deles levou horas. Depois, os habitantes da cidade ansiosos vasculharam as cinzas fumegantes, sem procurar sobreviventes, mas procurando objetos de valor. von Konigshofen registou o motivo financeiro para esse enorme massacre: “... tudo (toda a dívida) que era devida aos judeus foi cancelado ... O conselho ... pegou o dinheiro que os judeus possuíam e o dividiu proporcionalmente entre os trabalhadores. O dinheiro foi realmente a coisa que matou os judeus. Se eles fossem pobres e se os senhores feudais não estivessem em dívida, não teriam sido queimados.

O governo e os cidadãos da máfia de Estrasburgo não enfrentaram críticas. Alguns meses depois, o imperador Carlos IV perdoou oficialmente os cidadãos de Estrasburgo por matar os judeus de sua cidade e por roubar seu dinheiro.

Com o passar do tempo, muitos pareceram esquecer o cataclismo de violência que levou à tortura e assassinato de tantos judeus durante a Peste Negra. No entanto, devemos as vítimas lembrar.

Traduzido de Aish.com